จีนกล่าวว่านักข่าวชาวออสเตรเลียที่ถูกคุมขังในประเทศจีนเป็นเวลาหลายสัปดาห์ในพื้นที่ความมั่นคงแห่งชาติกิจกรรมทางอาญาเป็นอันตรายต่อความมั่นคงแห่งชาติของจีนเธอถูกควบคุมตัว การประกาศดังกล่าวเกิดขึ้นหลังจากที่นักข่าวสองคนสุดท้ายที่ทำงานให้กับสื่อออสเตรเลียในประเทศจีนได้บินกลับบ้านที่ซิดนีย์หลังจากหยุดงานทางการทูตเป็นเวลาห้าวัน

Bill Birtles ของ Australian Broadcasting Corporation (ABC) และ Mike Smith ของ Australian Financial Review (AFR) ลงจอดที่ซิดนีย์เมื่อวันอังคาร ทางการจีนสอบสวนชายทั้งสองก่อนออกเดินทาง นายเบอร์เทิลส์บอกกับบีบีซีว่าเขาถูกสอบสวนเกี่ยวกับนางสาวเฉิง ในอดีตเคยมีข้อกล่าวหาเรื่องการแทรกแซงของจีนในสังคมออสเตรเลีย แต่ความสัมพันธ์แย่ลงหลังจากที่แคนเบอร์ราได้ให้การสนับสนุนการสอบสวนระหว่างประเทศเกี่ยวกับต้นกำเนิดของการแพร่ระบาดของไวรัสโคโรนา