หลายเดือนหลังจากพบช้างหลายร้อยตัวตายในบริเวณที่กระจุกตัวใกล้หนองน้ำ Okavango ที่มีชื่อเสียงของบอตสวานาทำให้เกิดความกลัวว่าพวกมันถูกวางยาโดยเจตนารัฐบาลของประเทศทางตอนใต้ของแอฟริกากล่าวว่าผลการทดสอบกับตัวอย่างที่เก็บจากซากนั้นชี้ให้เห็นถึงสารพิษที่เกิดขึ้นเองตามธรรมชาติ โดยไซยาโนแบคทีเรีย ขณะนี้ยอดผู้เสียชีวิตอย่างเป็นทางการอยู่ที่ 330 คน

โดยผู้เสียชีวิตจะเกิดขึ้นระหว่างปลายเดือนเมษายนถึงมิถุนายน บอตสวานามีประชากรช้างมากที่สุดในโลกโดยรวมประมาณ 130,000 ตัว จำนวนที่เพิ่มขึ้นของพวกเขาได้รับการยกย่องจากนักอนุรักษ์และบอตสวานาได้กลายเป็นเมืองเมกกะสำหรับนักท่องเที่ยวที่ต้องการชมและถ่ายภาพสัตว์ป่า อย่างไรก็ตามความเชื่อมั่นที่ได้รับความนิยมในบางพื้นที่ของประเทศได้หันมาต่อต้านช้างเนื่องจากหลายคนตำหนิพวกเขาที่ทำลายพื้นที่เพาะปลูก ม็อกทวีตมาซิซีประธานาธิบดีคนปัจจุบันของบอตสวานาได้รณรงค์และชนะการเลือกตั้งอีกส่วนหนึ่งตามคำมั่นสัญญาที่จะให้ช้างอยู่ในการตรวจสอบมากขึ้นและรัฐบาลของเขาได้รื้อฟื้นใบอนุญาตล่าช้างจำนวนเล็กน้อยที่ถูกห้ามภายใต้บรรพบุรุษของเขา