ความซับซ้อนของสมองของมนุษย์ทำให้นักวิทยาศาสตร์หลงไหลในตัวเองมาหลายศตวรรษแล้ว ส่วนใหญ่ของการที่สมองของเรามีรูปร่างขึ้นนั้นมาจากสิ่งที่พันกันอยู่ใน DNA ของเรา ในช่วงทศวรรษที่ผ่านมามีการศึกษาค้นคว้าเกี่ยวกับแผนที่ภูมิภาคต่างๆ ของสมอง ไปสู่รหัสพันธุกรรมที่ไม่ซ้ำกัน ซึ่งแตกต่างกันไปตามประชากรการกำหนดเขตต่างๆ ที่อาจส่งผลกระทบที่สำคัญต่อการค้นพบ

ซึ่งเป็นสิ่งที่เราเน้นย้ำในงานนี้ โดยทั่วไปแล้ว การสร้างสมองของมนุษย์ถูกกำหนดโดยกรรมพันธุ์ แม้ว่าปัจจัยต่างๆ เช่น การเปิดเผยต่อสิ่งแวดล้อมก็มีบทบาทเช่นกัน โดยเฉพาะอย่างยิ่งในช่วงที่มีพัฒนาการทางระบบประสาทที่ละเอียดอ่อนในช่วงวัยเด็ก MRI ขนาดใหญ่และชุดข้อมูลทางพันธุกรรมได้ให้ความกระจ่างมากขึ้นถึงตัวแปรทางพันธุกรรมทั่วไปที่ช่วยสร้างเยื่อหุ้มสมองของมนุษย์ แผ่นชั้นนอกของเนื้อเยื่อเหี่ยวย่นที่เกี่ยวข้องกับความสามารถทางจิตสูงสุดของมนุษย์ เช่น ภาษา ความจำ การรับรู้ ความตระหนัก และจิตสำนึก